Глава 5. Страдания прекрасных девушек и альянс двух Королей. Часть 1.

Боги и Чемпионы имели практически иммунитет к человеческой магии, но существовали секретные способы обхода данной проблемы, типа наложения эффектов через рот. И метод, которым только что воспользовались Эрика и Лилиана, являлся одним из таких способов.

Магически созданные гигантские волны сметали забитые улицы вокруг озера Чузэнджи, захватив с собой и Великого Мудреца, Равного Небу. Если бы эти волны контролировались непосредственно магией, то атака была бы сведена к нулю. Поэтому Эрика и Лилиана предоставили волнам свободу передвижения, никак не вмешиваясь. Вместо того чтобы указать цель, они позволили побочным эффектам применения магии поглотить Великого Мудреца. Это как раз и была одна из техник обхода магического сопротивления.

Дальше всё зависело от удачи, но последствия данного метода и так предсказать можно было.

Убегая в западном направлении вдоль озера Чузэнджи, Эрика и Лилиана уже чуть ли не летели к ожидающей их машине, которую подготовила Энни.

Миссию по спасению Годо доверили Куоре ди Леоне.

Магический меч Эрики помог раненому Годо.

Как только их накрыло гигантскими волнами, Куоре ди Леоне из карты превратился в цепь с якорем на конце и напал на Великого Мудреца, словно змея.

Его целью были лодыжки Сунь Укуна, а также Цзиньгубан, который он только что вытащил из живота Годо!

— Ч-что?!

Великий Мудрец оказался немало удивлён. В тот самый момент, когда он успешно нанёс богоубийце решающий удар, даже обезьяний король попался на уловку.

Как только Куоре ди Леоне сковал цепью лодыжки Великого Мудреца, Годо продемонстрировал свою несгибаемую волю.

— Аааааааа!!!

Хоть раны у него и страшные, но не смертельные. Пока Куоре ди Леоне продолжал сковывать пытавшегося гнаться за Чемпионом Великого Мудреца, Годо рванул со всех ног, используя воплощение «Хищной птицы». Божественная обезьяна попыталась в спешке разрубить цепь, но стоило ей рубануть по Куоре ди Леоне своей рукой-ножом, как прибыли гигантские волны.

—Ээээээээ?!

Массивные валы поглотили Великого Мудреца, Равного Небу.

Это позволит выиграть какое-то время. Годо нёсся на запад с божественной скоростью.

Не было нужды беспокоиться о том, чтобы вернуть меч, так как Куоре ди Леоне являлся неразрушимым магическим клинком, и его можно снова призвать посредством магии.

К счастью, у Годо осталась кое-какая выносливость, и он смог бежать с максимальной скоростью многие секунды. Его плечо и бок живота невыносимо болели, да и боль в сердце начинала постепенно усиливаться.

— С тобой всё в порядке? Кусанаги Годо?!

На месте сбора его встретила Лилиана. Поддерживая Юри рукой, сюда же прибыла и Эна, которая отвечала за подачу сигнала выстрелом из магического пистолета. Юри выглядела совершенно измотанной, а её сознание было затуманено.

— Твоё Величество! Юри успешно выполнила миссию, позже, ты должен, как следует, похвалить её, — доложила Королю химе-мико меча.

В это же самое время Эрика тяжёлым взглядом уставилась на серебристый внедорожник.

— Ч-что такое? Что-то произошло?

— Нет Энни-сан, которая должна была первой сюда прибыть. А ещё…

Услышав вопрос Годо, Эрика указала на машину.

Сиденье и дверь со стороны водителя были красные от заляпавшей их крови, весь кузов машины был замазан тёмно-красным.

Если вся эта кровь вытекла из одного человека, то он или она, скорее всего, смертельно ранена, раз оставила после себя такие следы.

Как только Годо заметил ключ зажигания, всё ещё находившийся в замке, завибрировал его мобильный.

— Эт-то мой телефон, может вместо меня кто-нибудь ответить? Похоже, кто-то звонит.

Сам момент звонка обеспокоил Годо. Так как его тело начал сковывать паралич, он попросил поднять трубку стоявшую ближе всех Лилиану.

— Это текстовое сообщение от Энни Чарльтон.

Девушка-рыцарь показала Годо экран телефона. Там было краткое сообщение: «Энни пострадала, и я её забрал. Не волнуйтесь. ДС».

— Исходя из текста данного сообщения, мы много каких выводов наделать можем, но обсудим это позже. Давайте сначала уберёмся отсюда и найдём место, чтобы излечить Годо и оказать помощь Юри, — сказала Эрика, прочитав присланный текст.

«С данного момента полагаюсь на тебя, оставляя всё в твоих руках. Ты должна найти способ сбежать…» —взглядом передал Годо светловолосой девушке-рыцарю, которая гарантировала абсолютный успех своего плана.

— Водить кто-нибудь умеет? Эна не умеет, кстати, — поинтересовалась Эна у остальных, разместив на заднем сиденье Годо и измотанную Юри.

— Здесь нет никого, кто бы достиг возраста, начиная с которого официально разрешено водить… Ладно, я подумаю, как это решить.

— Стоп, ты умеешь водить?!

Увидев, как Эрика забирается на водительское сиденье, Лилиана задала ей попутный вопрос, усаживаясь на пассажирское сиденье спереди.

— Раз ты умеешь водить, почему вечно поручаешь это горничной?! Б-благодаря ей, я приобрела немалый опыт пребывания на волосок от смерти!

Арианна явно подвозила Лилиану ранее.

Слушая оправданную критику со стороны своей соперницы и давней подруги, Эрика обаятельно улыбнулась.

— О-о, ну разве ответ не очевиден? Прежде всего, у меня нет водительских прав. Более того, столь грубый транспорт не заслуживает того, чтобы стать любимым средством передвижения рыцаря. И, наконец, я сама сегодня впервые такую штуку вести буду.

После своего самого пугающего признания Эрика надавила на педаль газа.

Увозя их группу, серебристый внедорожник начал ненормально разгоняться с пугающим ускорением.

К счастью, спереди машин не было, ни попутных, ни встречных. Иначе, скорее всего, результатом стала бы автокатастрофа.

— Не волнуйтесь, я всегда наблюдала за тем как водит Арианна и другие. Если эту педаль нажать, ускоримся, эта вот — чтобы тормозить, а если это повернуть, то… Да, в основном, я всё поняла.

Уже через несколько минут под управлением Эрики движение машины стало плавным и устойчивым.

Эрика вела с таким грациозным видом, что любой бы без сомнений поверил, что у неё уже лет пять водительского стажа. Вот уж, где правда, Эрика Бланделли не обычный человек, раз смогла уловить суть управления автомобилем, всего лишь не специально наблюдая за другими. Безусловно, она исключительно способная и талантливая девушка. (Тем не менее, совершенно очевидно, что правил дорожного движения она не знает, но и настаивать на том, чтобы судить её, опираясь на данный критерий, тоже несправедливо).

Таким образом, первоначальные страхи, связанные со способом их побега, развеялись.

Однако очередные чувства страха и беспокойства появились вместе появившимся преследователем.

— Ух ты… Что творится, просто невероятно! — не удержалась от восклицания Эна, оглянувшись назад.

Сзади за машиной гналась огромная ладонь, которая соединялась с покрытой густым мехом обезьяньей рукой. При взгляде назад всё ночное небо закрывала собой клякса гигантской версии Великого Мудреца, Равного Небу.

— Ха-ха-ха! Богоубийца, подумать только, вот ты где! Смотри же на меня и узри, как я не дам тебе сбежать! — раздался крайне жизнерадостный голос в небе над ними.

Голос больше не принадлежал Марии Хикари, это был тот же голос, что и у божественного обезьяньего Короля.

Теперь его титул Великий Мудрец, Равный Небу, эта единственная в своём роде божественная обезьяна раздалась в размерах. В настоящее время её голова была достаточно высоко, чтобы касаться облаков в ночном небе, и эта обезьяна протянула свою массивную руку, пытаясь схватить машину, в которой все ехали.

Эрика умело бросала внедорожник то влево, то вправо, избегая попыток Сунь Укуна поймать их.

Великий Мудрец, Равный Небу, снова и снова продолжал пытаться. Протягивал руку, промахивался, протягивал руку, промахивался.

Но, наконец, кончики его пальцев коснулись задних фар машины.

Внедорожник сбило с курса, и он стал неустойчивым, как раз, когда он уже был готов врезаться в отбойник у обочины, Эрика повернула руль, чтобы скорректировать движение и в самом конце ударила по тормозам.

Удар пришёлся на левую сторону машины, в результате столкновения внедорожник тряхнуло вместе с пассажирами.

Повезло, что серьёзного фронтального удара удалось избежать, но вплоть до самой остановки машину немало раз провернуло вдоль вертикальной оси.

И как раз в этот самый момент их и настиг Великий Мудрец, Равный Небу.

 

После незначительных приготовлений Энни на какое-то время скрыла все следы своего присутствия.

Она наблюдала за тем, как уехали Эрика, Лилиана и Эна, сопровождая двух недееспособных членов команды. Чтобы погнаться за ними, Великий Мудрец специально сделался огромным, возвышаясь при этом до облаков.

— Кроме того, что это просто показуха, данная форма не даёт никаких ощутимых преимуществ в настоящей битве… Проще говоря, он самодовольный бог, который любит привлекать к себе внимание.

Распознав характер Великого Мудреца, Равного Небу, Сунь Укуна, Энни невольно пожала плечами.

Сначала она хотела собрать побольше информации, но текущая ситуация уже не позволяла этого сделать.

Хоть её собственные принципы и важны, но если она оставит этих девушек на произвол судьбы, то это будет сродни бега впереди паровоза.

— Рождение, смерть и бесконечность… — тихо зачитала Энни слова заклинания.

Это была магия призыва её костюма и магического пистолета, которая мгновенно меняла её внешний вид.

Лицо девушки закрыла чёрная маска с характерным забралом, напоминавшим фасеточные глаза насекомого. Поверх элегантного благородного костюма в синих тонах развевалась на ветру чёрная накидка.

В кобуре на поясе находился крупнокалиберный револьвер цвета стали. На ногах ботинки из чёрной кожи с металлическими носками.

Дьявольский Король, который правил над тьмой Лос-Анджелеса — на сцену вышел Джон Плуто Смит.

В тот же миг Энни Чарльтон исчезла. Это был герой в маске, он хоть и спасал простых жителей, но в то же время являлся тираном, который порабощал их, заставляя исполнять свою волю. Совершенно не пунктуальный, благородный человек, любивший претенциозность и загадочное поведение.

Каким-то образом это стало второй личностью Энни. Полная её противоположность.

С характерным звуком шагов, издаваемых кожаными сапогами, Смит шёл вдоль живописной загородной дороги.

Его целью был не Великий Мудрец в облаках и не направление, в котором ехала машина.

Вместо этого он двигался к центральным улицам горячих источников Чузэнджи, району, который опустошили приливные волны, вызванные Великими рыцарями.

Сейчас стояла ночь, идеальное время, которое больше всего подходило Джону Плуто Смиту. Стоило тёмной завесе ночи опуститься, как в осеннем небе загорелись мерцающие звёзды и молодой месяц. Улицы также освещались фонарями и светом из окон домов.

— Именем своим, в качестве короля подземного царства отныне повелеваю. Принесите подношения лапам зверя, несущегося в тёмной ночи. О, свет, тебе лишь подобает освещать мой путь завоевания!

Зачитав слова заклинания, Смит активировал свою способность.

Эта была сила, которую Витенагемот назвал «Метаморфозой».

Сила, которая давала герою в чёрном сверхъестественную способность принимать иные формы в обмен на разнообразные «Жертвы». Когда платой служило искусственное освещение, Смит превращался в «Ягуара»!

Тело Смита приняло форму животного, он полностью покрылся жёлтым мехом с коричневыми пятнами. И только его изумрудно-зелёные глаза сверкали во тьме.

Энни, Смит, ягуар

Он побежал. Как Великий Мудрец, Равный Небу погнался за стартовавшей машиной, так и «Ягуар» на полной скорости рванул по покрытой асфальтом дороге, покрыв несколько сотен миль за несколько десятков секунд.

Такова была магическая сила, которой обладала форма «Ягуара».

К счастью он догнал машину с Годо и девушками как раз в тот момент, когда она вынужденно остановилась, ударив дорожный отбойник, судя по всему. Великий Мудрец, чьё гигантское тело закрывало собой вид неба, тоже вдруг резко остановил протянутую руку.

Должно быть, он заметил. Каждый раз при сближении бога и Дьявольского Короля, каждый из них инстинктивно ощущал другого.

При этом их тело и разум входили в состояние боевой готовности автоматически.

Смит убрал обращение в «Ягуара» и вернул себе вид человека в чёрном, скрывающимся за маской.

— Даже и не думал, что повстречаю здесь двух богоубийц… Нет, запах отличается от той другой. Совсем не ожидал, что тут и третий прячется! Ха-ха-ха, когда недостатка в противниках нет, точно будет весело!

— Раз уж заметил, так прекращай этот бесполезный трёп.

Маскироваться, выдавая себя за мужчину, никогда не требовало каких-либо хлопот. С самого начала это был осознанный выбор — играть роль в качестве другой личности.

Но с какого-то времени личность Энни автоматически менялась, стоило ей надеть маску.

— Великий Мудрец, Равный Небу… Моё имя известно всем божествам, что уединённо съёжились где-то у меня на родине. По возможности, и ты будь добр запомнить имя Джона Плуто Смита.

Представив себя, он вытащила револьвер стального цвета.

Так как со времени битвы против Ашеры новолуние уже наступило, шесть пуль успели восстановиться.

— Да, ты обладаешь силой, что служит подтверждением твоим словам. Что же до этой штуки, наполненной столь отвратительной аурой, то это явно оружие, что сотворено для уничтожения мне подобных, — с немалым интересом прокомментировал Великий Мудрец, Равный Небу, после того, как увидел магический пистолет.

Как и ожидалось от обезьяньего короля, его обоняние было исключительно острым. А ещё Великий Мудрец начал уменьшаться в размерах.

Обратно к росту в сто шестьдесят сантиметров или около того, скорее, чем на обезьяну, он больше походил на человека, покрытого густой шерстью, в костюме из Пекинской оперы и с Цзиньгубаном.

Массивным существам не хватает ловкости, поэтому огромное тело не сможет увернуться от пуль.

Поэтому Великий Мудрец решил ужаться в размерах. В любом случае, как там состояние другого Чемпиона? Смит бросил взгляд на заднюю часть автомобиля, где на сиденье лежало тело Кусанаги Годо.

И хоть у него явно не было сил, чтобы драться, в глазах Годо истощения видно не было, они демонстрировали непреклонную волю в его сердце. Как похоже на Короля, он не впал в отчаяние в столь кризисной ситуации.

Смит улыбнулся под маской.

Имея нулевой иммунитет в отношении мужчин, Энни Чарльтон намеренно держалась подальше от Годо, но, с другой стороны, Джон Плуто Смит не осуждал его.

Построить романтические отношения со многими девушками и наслаждаться сладостью любви.

Таково времяпровождение распутных интеллектуалов. Именно потому, что Энни Чарльтон не могла принять данную концепцию, эта женщина и была поражена чумой одиночества без парня!

Критикуя свою вторую личность, Смит кое-что заметил.

Божественная сила еретика «Стали», Великого Мудреца, Равного Небу, стремительно возрастала. Она оказалась настолько мощной, что превосходила таковую у любого из когда-либо встреченных Смитом богов. Что происходит?

Кусанаги Годо напряжённым взглядом смотрел на божественную обезьяну через открытое окно машины.

— Прошу прощения за наглость своей просьбы, но я тут разберусь. Вам же стоит сначала сбежать.

— Хотите, чтобы мой господин был вам должен?.. Джон Смит-сама, — ответила Эрика с водительского сиденья, стоило Смиту заговорить.

Как и подобает благородной леди из семьи Бланделли и знаменитости в магическом мире, вопрос Эрики был задан крайне изящным тоном.

Причина, по которой она опустила часть имени Плуто, скорее всего, состояла в том, что то текстовое сообщение было подписано инициалами «ДС».

— Был должен? Нет, всё потому, что вы проявили гостеприимство по отношению к моей соратнице, поэтому я должен сделать что-то в качестве ответной благодарности. Если говорить долговыми терминами, то это как раз и называется отдать долги.

Удовольствие от попыток разгадать мотивы друг друга в данной беседе с прекрасной девушкой — это редкость, совсем не характерная для Лос-Анджелеса.

Если бы чёрная маска обладала возможностью показывать выражение лица, то сейчас бы на ней появилась улыбка.

— Возвращать приятные долги в моём стиле, и, к счастью, я обладаю силой, которая способна сравниться с обезьяньим королём. Так что, пожалуйста, не предоставите ли всё мне?

— Конечно, Смит-сама. Однажды мой господин и я вернём вам данный долг. Учитывая текущую ситуацию, прошу, позвольте мне поблагодарить вас за него.

Уголки губ Эрики Бланделли изогнулись в крайне утончённой улыбке.

Их машина снова пришла в движение, ускорилась, затем ещё сильнее ускорилась и вскоре исчезла из виду.

— Хо-хо-хо, думаешь, можешь сравниться со мной, какие громкие слова! Очень хорошо, позволь, старый добрый Сунь покажет тебе свою божественную мощь, я прямо сейчас завершу это великое заклинание призыва!

Великий Мудрец, Равный Небу, усмехнулся сам себе, когда у него в руке вдруг появились две каменные фигурки.

Одна представляла собой солдата в доспехах и с головой свиньи, в то время как вторая выглядела как какое-то демоническое божество с волосами, вздыбившимися, словно языки пламени.

— Драгоценное зеркало отражает Землю и Небеса, божественный меч соединяет Инь и Янь! Я, Великий Мудрец, Равный Небу, тем самым призываю моих названных братьев, давших братскую клятву! Явись, средний брат Чжу Ганле!

Когда Великий Мудрец подбросил фигурку солдата в доспехах, она раздалась в размерах и превратилась в Бога-еретика

У него была голова свиньи, покрытая густым чёрным мехом, и комичная морда, несмотря на угрожающие клыки. Его тучное, плотно сбитое тело было облачено в чёрную броню.

— Явись, младший брат Ша Сэн!

Теперь уже подброшенная демоническая фигурка превратилась в бога с торчащими на голове ярко-красными волосами, лицом, словно у яростного демона, чёрной, как смоль, кожей и мрачно унылым видом. Поверх его изношенной одежды были надеты синие доспехи.

— О, здорово, я, как минимум, вернулся.

— Мы снова встретились, большой брат, средний брат. Полагаю, наша задача это истребить парня перед нами?

Опустившиеся на землю боги заговорили.

Чжу Ганле — Чжу Бацзе. Ша Сэн — Ша Уцзин. Вместе с Сунь Укуном, трое на одного!

— Позвольте же мне показать доблесть адмирала, что давным-давно упрятал я… Поднимающий завесу генерал возьмёт под своё начало великий флот, всё зло уничтожая. Пусть же драконы призваны будут и дождь пойдёт!

Как только Ша Сэн закончил читать заклинание, пробив асфальтовое покрытие дороги, вверх, словно гейзер, ударила колонна воды. Взметнувшись к небу, она начала менять форму, превращаясь в существо с длинным стройным телом, четырьмя короткими конечностями, мордой рептилии и рогами на голове.

Явно обличие дракона.

Ша Сэн управлял драконом, рождённым из воды.

— Я покажу мою боевую доблесть бывшего генерала императорской охраны, насладись же, как следует! — горделиво хвастался Ша Сэн, стоя на голове водного дракона.

Вид данного дракона с опущенным взглядом внушал немалый трепет. Он походил на скульптуру из воды.

— Ух ты, а круто младший брат смотрится.

Чжу Ганле имел несколько унылый вид.

— Я также известен как Великий Патриарх Девяти Небес, Первейший Духовный Гранд Мастер, Хранитель Начала и Великой Пустоты, Небесный Маршал Божественного Монарха! Иными словами маршал Великого Императора! Во имя моей боевой мощи, пусть же покажется северная звезда!

Когда Чжу Ганле выкрикнул целый набор вычурных титулов, его тело приобрело гигантские размеры.

Увеличившись до приблизительно пятнадцатиметрового роста, он заодно стал трёхглавым и шестируким, как асура[1].

В общем, дополнительные свиные морды выросли справа и слева от основной физиономии, а каждое плечо получило ещё по паре рук. Шесть рук были вооружены мечом, алебардой, топором, дубиной, луком и стрелами соответственно. Тело всё так же оставалось облачённым в чёрные доспехи.

И этим фантастическим телом Чжу Ганле сделал шаг вперёд. Бум! Земля затряслась в сопровождении грохочущего звука.

— Давайте быстрее в погоню! Поспешите и догоните тех, что были тут только что!

Стоило Великому Мудрецу отдать приказ, как из земли выросли две гигантские обезьяны.

Такие огромные обезьяноподобные священные звери, которых группа Годо встретила на горной дороге. И они бросились в погоню с невероятной скоростью.

Хоть их тела и выглядели огромными, скорость обезьян оказалась донельзя быстрой. Смит пожелал удачи Годо и его группе, снова превращаясь в «Ягуара». В течение небольшого промежутка времени ему уже несколько раз пришлось менять облик.

— Кстати, несколько раньше я уже получил новости о том, что ты можешь вызвать подкрепление.

— О? И что ты пытаешься этим сказать? — нетерпеливым тоном спросил Великий Мудрец, Равный Небу у шепчущего ягуара.

— Но почему ты ждал именно этого самого момента, чтобы их вызвать… Вопрос очень интересный. Как я понимаю, ты крайне тщеславное божество, которое любит внимание. Если у тебя был наготове столь зрелищный приём, что не давало тебе применить его с самого начала?

Наиболее вероятный ответ Смит вычислил заранее.

Если его гипотеза окажется верна, то нет нужды специально и бездумно бросаться в драку трое на одного.

Ценных стрел богини Луны Артемиды было только на шесть выстрелов, и сейчас необходимо сделать один… Смит раскрыл пасть «Ягуара» и выстрелил магической пулей!

В изменённой форме выстреливать пули из магического пистолета не было необходимости — скорее, всё как раз наоборот. Это пистолет был специально создан для того, чтобы человеческое тело могло управлять силой Артемиды.

Небо прочертила вспышка белой молнии, похожая на летящего дракона. Три бога стали в готовые к бою стойки, явно зная о силе, которой обладала стрела богини Луны. Однако одолеть их не было целью Смита.

Магическая пуля взорвалась в воздухе.

В результате взрыва яркий, словно от сверхновой, свет вспыхнул так, что осветил своей белизной все окрестности.

Но данный взрыв не сопровождался жаром и ударной волной. Это была просто вспышка света, послужившая отвлекающим манёвром.

Сильнейший в мире отвлекающий манёвр, способный опалить глаза богов.

Но раз врагами именно боги и были, вполне возможно, что они могут броситься в погоню, пользуясь слухом, обонянием или сверхъестественным восприятием.

Поэтому перед своим побегом Смит использовал всю имевшуюся магическую силу «Ягуара», так, на всякий случай.


[1] Асуры — в индуизме божества низкого ранга, иногда называются демонами, титанами, полубогами, антибогами, гигантами. Это связано с тем, что асуры находятся в бинарной оппозиции к сурам, богам индуизма, аналогично оппозиции «боги—титаны» или «боги—гиганты» в древнегреческой мифологии.